Το στρες με απλά λόγια. Οι επιπτώσεις του στον οργανισμό.

Η λέξη στρες προέρχεται από τη λατινική λέξη strictus = σφικτός ή στενός.

Όταν λοιπόν ο οργανισμός μας στρεσάρεται μπορούμε να πούμε ότι αρχίζουμε και νιώθουμε δυσάρεστα, νιώθουμε πίεση. Μπορεί να είναι από ελαφριά ως και αφόρητη.


Το στρες μπορεί να οριστεί ως «Η αντίδραση του ατόμου σε μια σοβαρή πρόκληση ή απειλή, η οποία συχνά μοιάζει να ξεπερνά τις δυνατότητες του».





Για άλλους η απειλή αυτή μπορεί να είναι π.χ. το ενδεχόμενο να χάσουν τη δουλειά τους και για άλλους το να κοντραριστούν με κάποιους ανθρώπους. Ακόμα μπορεί να μην προέρχεται από το εξωτερικό περιβάλλον αλλά από μέσα μας π.χ. κάποιες αρνητικές σκέψεις. Για τον κάθε άνθρωπο μπορεί να είναι κάτι διαφορετικό ή και πολλά πράγματα μαζί.


Το στρες δεν μας επηρεάζει μόνο ψυχολογικά. Πάντα επηρεάζει και τις σωματικές μας λειτουργίες. Όταν βιώνουμε στρες συμβαίνουν κάποιες αλλαγές στον οργανισμό μας:

  • Εκκρίνονται κάποιες ορμόνες (κορτιζόλη, αδρεναλίνη κ.α.)

  • Οξύνονται οι αισθήσεις μας

  • Γίνεται ταχύτερη η αναπνοή μας και η πρόσληψη οξυγόνου από τους πνεύμονες

  • Αυξάνονται οι καρδιακοί παλμοί

  • Αυξάνεται η αρτηριακή μας πίεση κ.α.

Αυτό συμβαίνει γιατί το σώμα μας προετοιμάζεται για να αντιδράσει απέναντι στην απειλή.

Προετοιμάζεται λοιπόν ή να αναλάβει δράση για να αντιμετωπίσει την κατάσταση.

Όλες οι μεταβολές στο σώμα βοηθούν το άτομο να "πολεμήσει" για να αντιμετωπίσει την απειλή ή να "φύγει" από τον κίνδυνο. Μπορεί ακόμα και να "παγώσει" όπως ένα ζώο που θα παραστήσει πως είναι νεκρό, μήπως κι ο θηρευτής του χάσει το ενδιαφέρον του.


Όταν ο άνθρωπος ζει σε μια κατάσταση χρόνιου η μεγάλου βαθμού στρες, αυτό μπορεί να επιδεινώσει συμπτώματα ή να συμβάλει στη δημιουργία προβλημάτων που απειλούν την υγεία μας όπως:

  • Νευρικότητα και άγχος

  • Διαταραχές ύπνου

  • Κατάθλιψη

  • Υπέρταση και Καρδιακές παθήσεις

  • Λοιμώδεις ασθένειες, βήχας, άσθμα

  • Πονοκέφαλοι, ζάλη, ίλιγγος

  • Μυϊκοί πόνοι, πόνοι αρθρώσεων

  • Εντερικές και στομαχικές διαταραχές

  • Μεταβολικό σύνδρομο, Σακχαρώδης Διαβήτης

  • Προεμμηνορρησιακό σύνδρομο, συμπτώματα εμμηνόπαυσης

  • Σεξουαλικές διαταραχές, Στειρότητα

Είναι λοιπόν πολύ σημαντικό για την υγεία μας να βρίσκουμε τρόπους να χαλαρώνουμε, να αισθανόμαστε ήρεμοι ή τουλάχιστον να μειώσουμε το στρες που βιώνουμε.


DH Barlow, 2008

E Charmandari, C Tsigos, G Chrousos, 2005

Ursin & Olf, 1993

Lazarus & Folkman, 1984